Minerales

Magnetita y Lodestone



El mineral primario de hierro, un mineral utilizado en la separación de medios pesados, y un registrador del magnetismo de la Tierra.


Magnetita: Un espécimen de magnetita típico que exhibe un brillo metálico gris. Este espécimen mide aproximadamente 10 centímetros de ancho.

¿Qué es la magnetita?

La magnetita es un óxido de hierro muy común (Fe3O4) mineral que se encuentra en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. Es el mineral de hierro más comúnmente extraído. También es el mineral con el mayor contenido de hierro (72,4%).

Identificación de magnetita

La magnetita es muy fácil de identificar. Es uno de los pocos minerales que se sienten atraídos por un imán común. Es un mineral negro, opaco, submetálico a metálico con una dureza de Mohs entre 5 y 6.5. A menudo se encuentra en forma de cristales isométricos. Es el mineral más fuertemente magnético que se encuentra en la naturaleza.

Piedra imán: Un espécimen de piedra imán que ha atraído numerosas partículas diminutas de hierro. Este espécimen mide aproximadamente 10 centímetros de ancho.

Cristales de magnetita: Los cristales octaédricos son una forma común de magnetita. A menudo se ven en rocas ígneas y metamórficas y, a veces, en sedimentos cerca del área de la fuente de magnetita. Los cristales de magnetita en esta foto son de aproximadamente ocho a doce milímetros de dimensión máxima.

Magnetita como "Lodestone"

La magnetita normal es atraída por un imán, pero algunas muestras están automatizadas y tienen la capacidad de atraer pequeñas piezas de hierro, pequeñas piezas de magnetita y otros objetos magnéticos. Esta forma de magnetita, conocida como "piedra imán", fue el primer encuentro del hombre con la propiedad del magnetismo. La piedra imán se identifica fácilmente porque generalmente está cubierta con pequeñas partículas de magnetita y otros minerales magnéticos (ver foto).

Las piezas de piedra imán suspendidas en una cuerda sirvieron como las primeras brújulas magnéticas y se usaron en China ya en el 300 a. C. Cuando está suspendido libremente en una cuerda, una pequeña pieza de piedra imán se alineará con el campo magnético de la Tierra.

Propiedades Físicas de Magnetita

Clasificación químicaÓxido
ColorNegro a gris plateado
RachaNegro
LustreMetálico a submetálico
DiafaneidadOpaco
EscoteNinguna
Dureza de Mohs5 a 6.5
Gravedad específica5.2
Propiedades diagnósticasFuertemente magnético, color, raya, forma de cristal octaédrico.
Composición químicaFe3O4
Sistema de cristalIsométrica
UsosEl mineral más importante de hierro. Separación de medios pesados. Estudios del campo magnético de la Tierra.

Bolitas de taconita: Estas esferas rojas son bolitas de taconita que están listas para enviar a una fábrica de acero. Los gránulos tienen aproximadamente 10 milímetros de diámetro. Foto de Creative Commons por Harvey Henkelmann.

Uso de magnetita como mineral de hierro

La mayor parte del mineral de hierro extraído en la actualidad es una roca sedimentaria en bandas conocida como taconita que contiene una mezcla de magnetita, hematita y sílex. Una vez considerado un material de desecho, la taconita se convirtió en un mineral importante después de que se agotaron los depósitos de mayor ley. Los taconitas comerciales de hoy en día contienen 25 a 30% de hierro en peso.

En el sitio de la mina, el mineral de taconita se tritura en un polvo fino, y se usan imanes fuertes para separar las partículas magnéticamente susceptibles que contienen magnetita y hematita de la sílex. El concentrado se mezcla con pequeñas cantidades de piedra caliza y arcilla, luego se enrolla en pequeños gránulos redondos. Estos gránulos son fáciles de manejar y transportar en barco, ferrocarril o camión. Pueden cargarse directamente en un alto horno en un molino y usarse para producir hierro o acero.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Uso de magnetita como medio pesado

La magnetita en polvo a menudo se mezcla con un líquido para producir una suspensión espesa de alta densidad que se usa para separaciones por gravedad específica. Gran parte del carbón con alto contenido de azufre que se extrae en el este de los Estados Unidos flota a través de una lechada de magnetita. Las partículas de carbón limpias tienen una gravedad específica baja y flotan en la lechada. Las partículas contaminadas con pirita (un mineral de sulfuro con un peso específico alto) se hunden en la lechada de alta densidad.

Arena de magnetita: Algunas arenas de playas y ríos contienen altas concentraciones de magnetita. Las "arenas negras" ricas en magnetita son comúnmente encontradas por personas que buscan oro. Aunque las arenas de magnetita y otras acumulaciones de minerales pesados ​​son comunes, con poca frecuencia se desarrollan como depósitos minerales porque su tamaño o grado es inadecuado. El montón en la foto mide aproximadamente cuatro pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Uso de magnetita como abrasivo

El abrasivo conocido como "esmeril" es una mezcla natural de magnetita y corindón. Algo de esmeril sintético se produce mezclando magnetita con partículas de óxido de aluminio. La producción de esmeril sintético le da al fabricante control sobre el tamaño de partícula y la abundancia relativa de óxido de aluminio y magnetita en el producto. Parte de la magnetita finamente molida también se usa como abrasivo en el corte por chorro de agua. En las últimas décadas, los abrasivos sintéticos han llenado muchas de las aplicaciones donde anteriormente se usaba magnetita.

Otros usos de la magnetita

Pequeñas cantidades de magnetita también se usan como tóner en electrofotografía, como micronutriente en fertilizantes, como pigmento en pinturas y como agregado en concreto de alta densidad.

Magnetita y campo magnético de la Tierra

Pequeños cristales de magnetita están presentes en muchas rocas. En la cristalización de una roca ígnea, se forman pequeños cristales de magnetita en la masa fundida, y debido a que son magnéticos, se orientan con la dirección y polaridad del campo magnético de la Tierra. Esto preserva la orientación del campo magnético de la Tierra dentro de la roca en el momento de la cristalización.

Hoy, los geólogos pueden estudiar las propiedades magnéticas de las rocas de varias edades y reconstruir la historia del cambio en el campo magnético de la Tierra. Esta información está disponible para múltiples ubicaciones en múltiples continentes. También se puede utilizar para aprender sobre el movimiento de los continentes a lo largo del tiempo.

Una orientación similar de los pequeños granos de magnetita ocurre en el asentamiento de las partículas de sedimento, bloqueando pistas sobre la historia magnética de la Tierra en algunas rocas sedimentarias.


Ver el vídeo: MAGNETITE & LODESTONE (Junio 2021).