Minerales

Arsenopirita



Propiedades y usos minerales


Arsenopirita y cuarzo lechoso sobre piedra caliza de Smith Vein, Carrock Mine, Caldbeck Fells, Cumberland, Cumbria, Inglaterra. La muestra mide aproximadamente 8.8 x 6.2 x 4.8 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es el arsenopirita?

El arsenopirita es un mineral de sulfuro de arsénico de hierro con una composición química de FeAsS. Es el mineral de arsénico más abundante y el mineral primario del metal de arsénico. Además de encontrarse en depósitos que son lo suficientemente grandes como para ser explotables, la arsenopirita está ampliamente distribuida. Sin embargo, generalmente ocurre en cantidades tan pequeñas y en tamaños de partícula tan pequeños que se pasa por alto fácilmente. Se asocia con otros minerales de sulfuro en rocas sedimentarias ricas en orgánicos, rocas metamórficas y rocas ígneas en muchas partes del mundo.

Propiedades Físicas de Arsenopirita

Clasificación químicaSulfuro
ColorBlanco plateado a gris acero
RachaNegro
LustreMetálico
DiafaneidadOpaco
EscotePobre
Dureza de Mohs5.5 a 6
Gravedad específica5.9 a 6.2
Propiedades diagnósticasAlta gravedad específica. Se puede notar un ligero olor a ajo cuando el arsenopirita se tritura, se rompe o se raspa en un plato rayado. También se libera un olor a ajo cuando el arsenopirita se calienta a una temperatura que causa alteración. Los humos producidos por el calentamiento pueden ser tóxicos.
Composición químicaSulfuro de arsénico de hierro, FeAsS
Sistema de cristalMonoclínico
UsosEl mineral primario del metal arsénico. El arsénico es tóxico para muchos organismos, y ese es su papel en insecticidas, herbicidas, pesticidas, armas químicas y otros venenos. El arsénico metálico se utiliza para producir aleaciones especiales. Los óxidos de arsénico se usan para hacer pigmentos. Los compuestos orgánicos modernos están desplazando el arsénico de muchos de sus usos tradicionales.

Suceso geológico

Gran parte del arsenopirita que se ha extraído se formó como un mineral de alta temperatura en las venas hidrotermales. A menudo se extrae, junto con otros minerales metálicos, de vetas que pueden contener oro, plata, plomo, tungsteno o estaño. En estos depósitos, el arsenopirita generalmente se presenta en forma granular masiva. A menudo se intercala con otros minerales sulfurados como la calcopirita, la galena, la pirrotita, la pirita y la esfalerita; metales preciosos como el oro y la plata; u otros minerales como scheelita, casiterita y cuarzo.

El arsenopirita también se ha extraído de depósitos de sulfuro formados por metamorfismo de contacto. Ocasionalmente se encuentra en pegmatitas. Los cristales de arsenopirita bien formados se encuentran con mayor frecuencia en pegmatitas y en rocas carbonatadas que han sido alteradas por el metamorfismo de contacto.

Se han producido cantidades significativas de arsenopirita a partir de depósitos en Alemania, Inglaterra, Bolivia, Japón, Grecia, España, Suecia, México y Japón. En América del Norte, los depósitos se encuentran en Ontario, Canadá y en Dakota del Sur, Nueva Jersey y Nueva Hampshire en los Estados Unidos.

Arsenopirita y Glaucodot

En algunos depósitos, el cobalto sustituirá parte del hierro en la estructura cristalina de arsenopirita. Esto produce una serie de soluciones sólidas entre arsenopirita (FeAsS) y glaucodot ((Co, Fe) AsS).

Arsenopirita: Arsenopirita granular masiva de Gold Hill, Utah. La muestra mide aproximadamente 10 centímetros de ancho.

Envejecimiento de arsenopirita

La arsenopirita es inestable en la mayoría de los ambientes de la superficie de la Tierra. Altera fácilmente su color blanco plateado o gris acero para producir un bronceado a marrón. Si un geólogo golpea el mineral con un martillo para ver una superficie fresca o realiza una prueba de rayas, se puede detectar un olor a ajo. Esta es una característica de muchos minerales de arsénico y una pista de que el arsenopirita podría estar presente.

Arsenopirita a menudo se oxida para formar escorodita, un mineral de arseniato de hierro hidratado con una composición química de FeAsO4.2H2O. La escorodita suele resistir a la limonita, un óxido de hierro hidratado amorfo de composición variable. En áreas donde la minería ha expuesto grandes cantidades de minerales de sulfuro, el arsenopirita puede contribuir a los problemas de drenaje ácido de la mina.

Arsenopirita como fuente de oro

La arsenopirita a veces contiene oro que es tan pequeño que no se puede detectar con una lente manual. Este "oro invisible" a veces se puede recuperar en cantidades económicas triturando el mineral, concentrando la fracción pesada y tratando la fracción pesada con cianuro para disolver el oro.

El "oro invisible" ocurre en dos formas: 1) pequeñas partículas de oro elemental; y, 2) oro que está unido químicamente dentro de la arsenopirita. El oro elemental expuesto por aplastamiento puede eliminarse con el cianuro. El oro ligado químicamente es más difícil de eliminar sin fundir.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Arsenopirita por otros nombres

El nombre "arsenopirita" es una contracción de "piritas arsenicales", un nombre arcaico utilizado para el mineral. "Mispickel" es otro nombre para arsenopirita.

Usos de arsenopirita y arsénico

La arsenopirita es el mineral primario del metal arsénico, que se utiliza para producir aleaciones. Históricamente se usó para endurecer el plomo en municiones, pero este uso ha disminuido en las últimas décadas.

Se recupera mucho arsénico fundiendo en forma de óxido arsenioso. Esto se usa para producir una variedad de insecticidas, herbicidas, pesticidas y armas químicas. Los compuestos de arsénico también se usan en medicamentos, como pigmentos en pinturas, y para producir color en fuegos artificiales y vidrio.


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