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3.1: Determinación de origen - Geociencias


Introducción

Los coleccionistas de piedras preciosas y minerales a menudo otorgan gran importancia a la procedencia o al país de origen de una piedra preciosa. En "A Question of Origin", según el Sr. Gübelin, se demostró que era posible identificar el origen geográfico de una piedra preciosa y, a veces, incluso la mina exacta de la que procedía basándose en las inclusiones de la piedra preciosa en lugar de utilizar su apariencia general (Hughes, 1990, pág. Una cuestión de origen, [3], np).

Determinación del padre de origen: Dr. Eduard (Edward) J. Gübelin

“Para quien ama las piedras preciosas y se regocija en su radiante, colorida y deslumbrante belleza exterior, llega involuntariamente el deseo de poder asomarse a su interior. (…) Sólo el mensaje de su interior, sus inclusiones, los documentos de su evolución en el seno de la tierra, los vuelve vitales, naturales y preciosos. La existencia de estas inclusiones es parte del valor y el encanto con el que se favorecen las piedras preciosas. (…) Estos tienen, además, la inestimable ventaja de que pueden "hablar" con cualquiera que escuche y comprenda el lenguaje de la decoración interior de la piedra preciosa. Cuentan un lugar y una época del origen de la piedra, permiten vislumbrar el pasado lejano y las fuerzas creativas de nuestro planeta. (…) Son, más allá de eso, una herramienta prosaicamente valiosa para joyeros y gemólogos que con su ayuda pueden detectar fraudes y determinar la procedencia de un determinado país y, a veces, incluso de una determinada mina de gemas. (…) Las inclusiones - la vida interior - de las piedras preciosas son su discurso: es lírico, dramático, racional o estético según se entienda cómo escucharlo y lo que se quiera oír ”.
Dr. Gübelin - (Gübelin Gem Lab, Ltd., n.d., "Legacy of Dr. Gübelin", [1], n.p.)

El difunto Dr. Gübelin de Lucerna, Suiza “dedicó su vida y carrera a desvelar la mística de las piedras preciosas y fue reconocido como la autoridad en inclusiones en piedras preciosas. Su gran conocimiento de la mineralogía y el negocio de la joyería, combinado con su pasión y admiración por las piedras preciosas, lo convirtió en uno de los fundadores de la gemología moderna y el padre de la determinación del origen de las piedras preciosas (Gübelin Gem Lab, Ltd., sin fecha, “Legacy of Dr. Gübelin, "[4], np)". Durante su carrera de 70 años, el Dr. Gübelin recolectó más de 5,000 especímenes de gemas raras y comerciales, que incluían gemas orgánicas, de diferentes localidades. Comenzó a determinar el origen de las piedras preciosas al documentar, clasificar y categorizar sistemáticamente los especímenes de piedras preciosas que recolectó de las minas y lugares que visitó. Basado en las características microscópicas o inclusiones en las piedras preciosas, estableció una "caracterización estricta" de los depósitos de gemas. “Su concepto se basa en la comparación de una piedra preciosa de origen desconocido con piedras preciosas de origen conocido; determinando su similitud y el grado de semejanza de las piedras preciosas de diferentes fuentes mineras (Gübelin Gem Lab, Ltd., septiembre de 2006, Un método holístico para determinar el origen de las gemas, [5], pág. 122) ”. A principios de la década de 1950, los estudios gemológicos del Dr. Gübelin llevaron a un aumento en el interés de diferentes fuentes mineras, la ciencia de la determinación del origen geográfico de las piedras preciosas y los informes de países de origen de los laboratorios gemológicos que utilizan todas las casas de subastas en la actualidad.

Producción Minera

Las minas producen una amplia variedad de piedras preciosas, generalmente de calidad baja a media, y las piedras preciosas más finas forman solo una "pequeña fracción de toda la producción", incluidas las que se encuentran en las fuentes más prestigiosas. Las piedras preciosas, rubí, zafiro y esmeralda, pueden mostrar variaciones de precio y algunas tienen precios superiores en función de su procedencia, ya que parte del concepto de marca y marketing de piedras preciosas de colores incluye el origen, aunque estas piedras no siempre sean de alta calidad. “Origen” no debe usarse para reflejar una determinada calidad de piedras preciosas de colores, ni debe usarse como descripción de un tipo de color (Hughes, 1990, A Question of Origin, [6], s.f.). Hoy en día, algunas piedras preciosas de alta calidad de depósitos recientemente descubiertos, como los zafiros encontrados en Madagascar, con geología similar a sus homólogos de piedras preciosas de gran valor, no solo son impresionantes, sino que también se encuentran en tamaños notables; sin embargo, dado que no provienen de una fuente conocida o prestigiosa, la mayoría de las personas en el comercio las aceptan como simples piedras preciosas (Gübelin Gem Lab, Ltd., julio de 2006, La determinación de las raíces del origen, [7], pág. 66). Con la excepción de la espinela, la turmalina, el topacio rosa y la alejandrita, la determinación del origen geográfico aún no está disponible para otras piedras preciosas.

Determinación de origen

Gübelin Gem Lab, Ltd., reconocida por ser en gran parte responsable del desarrollo de la ciencia de la determinación del origen iniciada por el Dr. Gübelin, determinó que es un "requisito clave" para los laboratorios gemológicos tener acceso a una colección de referencia auténtica y completa. piedras, cuyas propiedades gemológicas han sido debidamente analizadas y documentadas en su totalidad, y se conoce su entorno geológico-genético (Gübelin Gem Lab, Ltd., julio de 2006, La determinación de las raíces del origen, [8], pág. 69). La colección de piedras de referencia debe contener un número suficientemente alto de muestras de áreas y depósitos de minería comercialmente relevantes en todo el mundo, que incluyen piedras de referencia de minas o depósitos agotados donde la producción ha cesado. Por lo general, es muy raro poder recolectar muestras directamente de la roca huésped en la mina. El gemólogo de campo de investigación recolecta piedras de muestra de áreas mineras y depósitos en todo el mundo siguiendo estrictos criterios y pautas de recolección. Se recomienda sumo cuidado y precaución antes de que las muestras se puedan incorporar a una colección de referencia porque recibir cálculos de una fuente distinta a la que se afirma puede tener resultados desastrosos. El proceso y método con el que se recolectan las piedras de muestra está documentado de manera completa y adecuada; y luego, se comparan con los datos analíticos de la colección de referencia, o piedras preciosas de una fuente conocida, como el área minera, la ubicación geográfica o el país, para determinar y confirmar el origen de las muestras recolectadas. Un campo de investigación de problemas que enfrentan los gemólogos es el de mantener una población actual y confiable de piedras de muestra. Dado que se encuentra material nuevo casi a diario, el seguimiento de los cambios en las propiedades y la química de la producción de depósitos nuevos y antiguos puede ser una tarea abrumadora (Gübelin Gem Lab, Ltd., septiembre de 2006, Un método holístico para determinar el origen de las gemas, [9], pág. 126). Por ejemplo, la mejor población de piedra de referencia de zafiros de Ceilán recolectada hace 20 años puede no ser tan válida para la comparación como podrían ser las muestras recolectadas recientemente (Hughes, 1990, A Question of Origin, [10], s.f.). Por lo tanto, los laboratorios gemológicos deben adquirir continuamente nueva información a través de investigaciones que deben actualizarse repetidamente. Las muestras deben recolectarse y actualizarse de las minas que están abiertas o reabiertas cada año en todo el mundo. Algunas minas o depósitos de piedras preciosas de colores pueden agotarse o resultar inaccesibles debido a complicaciones sociopolíticas que pueden dificultar bastante la recolección de especímenes para el gemólogo de campo de investigación. Proporcionar información sobre la procedencia geográfica de una piedra es el objetivo del proceso de determinación del origen.

Por lo tanto, “el objetivo de la determinación del origen es proporcionar la procedencia geográfica de una piedra preciosa y puede definirse como:

  1. la atribución de una piedra a un entorno geológico-genético específico (o un tipo específico de depósito) y
  2. la atribución de una piedra a un área minera, una localidad geográfica o un país (Gübelin Gem Lab, Ltd., julio de 2006, La determinación de las raíces del origen, [11], pág. 69)

Corundo

Los rubíes y zafiros pertenecen a la familia mineralógica del corindón. En un momento, el corindón se consideraba un mineral raro, hasta que se dio cuenta de que era más frecuente de lo que se suponía. Por ejemplo, en la actualidad, en aproximadamente 20 países de todo el mundo, se puede encontrar rubí con calidad de gema. El corindón se forma de varias formas distintas y bajo diversas condiciones; y los ambientes geológicos a partir de los cuales se forman tienen un impacto directo en las propiedades y características del corindón (Smith, et al., 2008, Inside Rubies, p. 147).

Clasificación del tipo de fuente del corindón

Los laboratorios gemológicos ahora pueden determinar las localidades geológicas del corindón por sus propiedades, características y comprensión del entorno genético a partir del cual se formaron. “A través de años de experiencia, el Sr. Christopher P. Smith, de American Gemological Laboratories, ha propuesto una nueva clasificación de“ tipo de fuente ”para el corindón de gemas que se basa en el precepto de que los ambientes geológicos de su formación dan lugar a ciertos características en las que ocurrieron, así como una indicación de las localidades geográficas particulares en las que pueden haber sido encontradas. A este sistema de clasificación se le ha dado el nombre de "tipo de fuente" como referencia a la amplia aplicación de la palabra "fuente". El tipo de fuente no solo puede referirse a una fuente geológica, sino que también puede ser indicativo de una fuente geográfica (Smith, et al., 2009, Corindón - Clasificación de tipo de fuente y declaraciones de origen geográfico: Parte I, n.p.) ".

Según el Sr. Smith y American Gemological Laboratories (2008), “esta clasificación tiene dos niveles; el primer nivel separa el corindón en tres grupos según las características generales de la formación geológica. Dos de estos grupos poseen lo que se consideran combinaciones "clásicas" de características gemológicas específicas, que ocurren en entornos metamórficos y relacionados con la magmática. El tercer grupo incorpora corindón que posee combinaciones de características, propiedades y características fuera de los dos grupos "clásicos", y puede haber derivado de un depósito metamórfico o magmático (Inside Rubies, p.147) ". “El segundo nivel del sistema de clasificación subdivide cada uno de estos tres grupos en cuatro categorías o“ tipos ”, Tipos I-IV, en función de sus características de inclusión dominantes y con el apoyo de varias otras técnicas analíticas y datos de técnicas analíticas avanzadas. Las combinaciones de estos tipos también pueden ocurrir cuando se encuentran múltiples características en una piedra (Smith, et al., 2008, Inside Rubies, p. 148) ”.

“La clasificación del corindón por tipo de fuente también es comparable con ciertas categorías de calidad de rubíes y zafiros ya reconocidos por los gemólogos y el comercio de piedras coloreadas. Proporciona un paralelo práctico para tales agrupaciones, lo que permite que lo utilicen los gemólogos, el comercio mayorista y minorista e incluso los consumidores. También se puede utilizar para proporcionar una mayor claridad para el comercio y los consumidores cuando se utiliza para complementar los informes o declaraciones de origen geográfico tradicionales (Smith, et al., 2009, Corindón - Clasificación de tipo de fuente y declaraciones de origen geográfico: Parte I, n.p.) ".

Formación de piedras preciosas

El conocimiento del origen de una piedra preciosa proporciona información vital sobre los procesos geofísicos bajo los cuales se formó debajo de la superficie de la Tierra. Los rastros de otros minerales, o inclusiones, que se encuentran en una piedra preciosa, proporcionan información sobre si es natural o sintética y pueden proporcionar posibles pistas de su origen geográfico o geológico. En las piedras preciosas de una misma especie que se encuentran en diferentes localidades, como las especies de granate, los elementos menores y traza son diferentes o se incorporan de manera diferente, pudiendo también utilizarse como herramienta para determinar la procedencia geográfica o geológica. Las propiedades gemológicas y mineralógicas de una piedra preciosa están controladas directa o indirectamente por el entorno en el que se forma. "Los factores más relevantes durante la formación de piedras preciosas naturales son: 1) la naturaleza de la roca anfitriona, 2) la naturaleza de la roca anfitriona y los" eventos interactivos "entre la roca anfitriona y las unidades de roca cercanas, como las reacciones de intercambio que involucran la migración de fluidos, introduciendo o quitando componentes químicos necesarios o no deseados para el crecimiento de una piedra preciosa, 3) condiciones de temperatura y presión, y 4) composición y naturaleza de las soluciones / líquidos responsables de la disolución, transporte y precipitación de los componentes químicos involucrados en el crecimiento de cristales (Gübelin Gem Lab, Ltd., julio de 2006, La determinación de las raíces del origen, [12], pág. 66) ”.

Caracterización de las propiedades de las piedras preciosas

La procedencia de algunas piedras preciosas de colores es posible “porque la gama completa de propiedades de una piedra preciosa medida y observada en el laboratorio gemológico refleja las condiciones específicas de su trasfondo genético durante el proceso de cristalización natural y son una consecuencia directa de las condiciones geológico-mineralógicas de la roca huésped circundante antes, durante y después del crecimiento de un cristal (Gübelin Gem Lab, Ltd., julio de 2006, La determinación de las raíces del origen, [13], pág. 69) ". La determinación del origen es más confiable cuando una piedra preciosa tiene un gran número de propiedades individuales y características, como sus inclusiones, estructura de crecimiento y propiedades físicas y químicas que se distinguen claramente de las piedras preciosas de la misma localidad o de todas las demás localidades. Estas características no solo deben identificar positivamente el origen de una gema, sino que también deben eliminar otras posibilidades de origen. Los laboratorios de investigación gemológica utilizan métodos y procesos similares para la determinación del país de origen de las piedras preciosas, como el uso de software personalizado, que permite el procesamiento y la evaluación de las observaciones, así como la actualización de la información actual de la fuente de referencia. El análisis gemológico realizado por un laboratorio gemológico puede dar como resultado de 10 a 50 observaciones de una sola piedra preciosa, aunque algunos laboratorios gemológicos utilizan métodos de observación más simples para determinar el origen. Algunos laboratorios o instituciones gemológicas han implementado una “clasificación fenomenológica de piedras preciosas para describir ciertos tipos de apariencia de piedras preciosas (Gübelin Gem Lab, Ltd., septiembre de 2006, Un método holístico para determinar el origen de las gemas, [14], pág. 126) ”. El proceso de determinación del origen proporciona información sobre la procedencia geográfica o geológica de las piedras preciosas coloreadas basándose en datos recopilados durante métodos extensivos de pruebas gemológicas que deben ser no destructivos o al menos "cuasi no destructivos". Por ejemplo, LA-ICP-MS, que emplea un método de ablación con láser, deja un pequeño cráter de hasta 200 micrones en la superficie de una piedra preciosa. “Los criterios gemológico-mineralógicos más importantes utilizados para la caracterización de piedras preciosas son:

  1. Características de inclusión como características de crecimiento, obturaciones de cavidades naturales como inclusiones fluidas (no deben confundirse con obturaciones de fisuras y cavidades abiertas debido a tratamientos artificiales) e inclusiones sólidas:
  2. Las mejoras de alta temperatura provocarán la alteración térmica de la mayoría de las inclusiones minerales y pueden complicar el proceso de determinación del origen.
    1. Cabe señalar que el “estudio de las inclusiones es también una ciencia relativamente nueva; hay muchas inclusiones de piedras preciosas que aún no se han identificado y catalogado; y mucho que aprender sobre las inclusiones (Hughes, 1990, A Question of Origin, [15], s.f.) ”.
  3. "Huellas digitales" químicas, como elementos menores, mayores y traza:
    1. Los elementos menores y traza a menudo determinan la diferencia entre un espécimen mineral común y una piedra preciosa; Estos oligoelementos también suelen ser responsables del color de las piedras preciosas.
    2. Los elementos menores incorporados dependen de las condiciones geológicas locales, como la temperatura, la reacción de reducción-oxidación y la química.
  4. Propiedades ópticas que incluyen birrefringencia e índices de refracción.
  5. Características infrarrojas
  6. Comportamiento de luminiscencia (Gübelin Gem Lab, Ltd., julio de 2006, La determinación de las raíces del origen, [16] p. 68) ”.
  7. Huella digital espectral:
    1. Rango UV-ViS-NIR: rangos espectrales aproximados utilizados en gemología:
      • Ultravioleta: 280-390 nm
      • Rango visible: 390-780 nm
      • Infrarrojo cercano: 780-1400 nm

Técnicas utilizadas para la determinación del origen

La investigación de la determinación del origen con herramientas gemológicas modernas puede proporcionar incluso más información para distinguir las piedras preciosas de diferentes localidades. Algunas de las pruebas y equipos de laboratorio que algunos laboratorios utilizan para la determinación del origen son:

  1. Análisis óptico por microscopio

    • El microscopio gemológico es una herramienta invaluable en el laboratorio. Mediante el uso de técnicas de iluminación, las características internas de una piedra preciosa se pueden examinar con el microscopio para detectar si una piedra preciosa es natural o sintética mediante la observación de las inclusiones de la piedra preciosa y detectar muchos tratamientos de piedras preciosas.
  2. Análisis espectroscópico en Ultravioleta-Visible-Infrarrojo cercano (UV-ViS-NIR)

    • Este instrumento analiza una gama completa de espectro, desde el ultravioleta hasta el infrarrojo cercano. Una piedra preciosa absorbe la luz en un rango diferente dependiendo de sus oligoelementos o centros de color naturales o tratados. La técnica UV-Vis-NIR se utiliza para:
      - Proporcionar el entorno geológico y el origen de la piedra preciosa.
      - Determinar el origen del color de una piedra preciosa.
      - Determinar la fuente de corindón de diferentes localidades.
      - Identificar materiales de gemas desconocidos
      - Clasificación de tipo de diamantes
      - Diferenciar materiales naturales de sintéticos
      - Detectar irradiación o tratamiento térmico de piedras preciosas.
  3. Análisis espectroscópico Raman utilizando un espectroscopio Raman

    • Esta es una técnica de dispersión de luz y no destructiva que permite la identificación de inclusiones en una piedra preciosa comparando el espectro de una piedra preciosa con una base de datos de minerales para la identificación de una piedra preciosa. Dispara un rayo láser a la muestra de piedra preciosa y luego mide la luz débil emitida para medir el espectro del efecto Raman. Dado que cada piedra preciosa tiene su propio patrón espectral distintivo, el efecto Raman se puede utilizar como una herramienta de identificación. El Raman se puede utilizar para:
      - Identificar fases líquidas, sólidas y gaseosas.
      - Inclusiones de huellas dactilares
      - Separe los naturales de los sintéticos
      - Identificar la procedencia de una piedra preciosa y, en algunos casos, la mina exacta de la que se obtuvo una piedra.
  4. Análisis espectroscópico por espectrometría infrarroja por transformada de Fourier (FT-IR)

  5. Análisis químico por fluorescencia de rayos X de energía dispersiva (ED-XRF)

    • El ED-XRF, una técnica espectroscópica no destructiva, utiliza un haz de rayos X que ilumina la muestra de piedras preciosas. Esta energía hace que el material emita rayos X y se utiliza para:
      - Determinación de trazas de metales y metales de transición
      - Determinación de la composición química de una piedra preciosa.
      - Detección de una serie de mejoras de piedras preciosas
      - Revelar si se han producido manchas o impregnación química en las piedras preciosas.
      - Diferenciar el agua dulce de las perlas de agua salada
      - Determinación del origen del corindón y la alejandrita.
      - Determinación del entorno geológico en el que se formaron las piedras.
  6. Análisis químico por espectroscopia de ruptura inducida por láser (LIBS)

    • La técnica, LIBS, también conocida como espectroscopia de chispa láser (LASS) o espectroscopia de plasma inducida por láser (LIPS), se utiliza especialmente para:
      - Los análisis de elementos mayores, menores y traza
      - La identificación del tratamiento térmico por difusión de berilio en corindón.
      - Detección de concentraciones de berilio y litio en piedras preciosas con precisión hasta un nivel de 1 a 10 ppm, lo que requiere que se creen estándares de calibración para cada sustancia probada para obtener resultados de prueba precisos
  7. Análisis químico por espectrometría de masas de plasma acoplado inductivamente por ablación con láser (LA-ICP-MS)

    • El MS identifica y cuantifica elementos en términos de masa y carga y puede detectar 65 elementos y sus cantidades relativas, incluso cuando están presentes en solo unas pocas partes por mil millones. El ICP-MS es útil para determinar el origen de las esmeraldas que se forman comparativamente "localmente" en estratos geológicos y cuando se utiliza con FT-IR y espectroscopía de Mössbauer. La técnica LA-ICP-MS utiliza un rayo láser, que deja un pequeño cráter de hasta 200 micrones en la superficie de una piedra preciosa, que vaporiza una muestra extremadamente pequeña de una piedra preciosa. La muestra sometida a ablación es transportada por una corriente de gas inerte, generalmente argón, a un campo de alta temperatura, lo que provoca la ionización de los átomos y la disociación de las moléculas. Se utiliza para:
      - Detección de tratamientos con piedras preciosas
      - Determinación del origen de las piedras preciosas
      -Análisis químico de corindón que también puede detectar berilio
  8. Análisis de superficie por SEM (microscopio electrónico de barrido)

    • La técnica SEM, con adjuntos adicionales, puede obtener análisis elemental. Las probetas pulidas dan un mejor resultado, ya que en las probetas rugosas las variaciones se deben a la superficie más que a la estructura real. En la mayoría de los casos, las muestras deben recubrirse con una capa de plata u oro para obtener resultados más precisos. SEM utiliza un gran aumento para examinar superficies superficiales y submicroscópicas. Es útil para:
      - Identificación de piedras preciosas
      - Identificación de origen de piedras preciosas
      - Identificación de tratamientos, como los empastes de vidrio en rubí
  9. Análisis de isótopos (destructivo)

    • Análisis de isótopos (destructivo) de corindón mediante el uso de un banco de datos para compilar las relaciones de concentración de isótopos de oxígeno para el corindón de lugares de tipo basáltico alsi que requiere acceso al depósito primario para confirmar el origen. Las herramientas importantes y necesarias para identificar la procedencia de las piedras preciosas son ED-XRF, espectroscopia Raman e ICP-MS.

Desafíos para la determinación del origen

¿Cómo determinan los laboratorios el país de origen si las piedras preciosas se forman en entornos genéticos o condiciones geológicas y mineralógicas similares, sin embargo, sus regiones geográficas están ubicadas a grandes distancias? Por ejemplo, los zafiros originarios de la región de Sri Lanka y Cachemira tienen propiedades gemológicas similares o superpuestas, lo que hace que sea casi imposible determinar una separación entre las fuentes. Con el escenario de piedras preciosas que tienen propiedades muy similares que son de diferentes ubicaciones, en lugar de buscar una característica de diagnóstico para separar las fuentes, se considera una vista completa de las piedras preciosas, como la identificación y descripción de inclusiones, análisis de elementos químicos, y propiedades espectrales. La "evaluación e interpretación de las características observadas, combinadas con análisis avanzados adicionales", pueden permitir que un laboratorio llegue a una conclusión sobre el origen geográfico de las piedras preciosas (Gübelin Gem Lab, Ltd, agosto de 2006, Las limitaciones de la determinación de origen, [17], pág. 62).

También hay varias minas y depósitos, que están dispersos en una ubicación geográfica y categorizados como una sola entidad, como los zafiros de Montana que se encuentran en los Estados Unidos, que producen piedras que difieren no solo en color, sino también en inclusiones. Los zafiros de las minas del río Missouri difieren de los que se encuentran en Yogo Gulch, así como de los zafiros que se encuentran en Rock Creek. Desafortunadamente, en este caso, no hay distinción entre las localidades de los depósitos, aunque cada uno de los depósitos produce zafiros con características diferentes y distintas (Hughes, 1990, A Question of Origin, [18], s.f.).

Los laboratorios que proporcionan informes de origen son vulnerables cuando ingresan al mercado nuevos tratamientos de piedras preciosas, sintéticos o material recién descubierto. Es necesario que los laboratorios puedan investigar nuevos hallazgos visitando los nuevos depósitos o minas, e investigar nuevos tratamientos y sintéticos posiblemente antes de que ingresen al mercado. Un escenario que pueden enfrentar los laboratorios es cuando la piedra preciosa coloreada de un consumidor se envía a 2 laboratorios diferentes para la determinación del origen con resultados diferentes de la procedencia de la piedra de cada uno de los laboratorios. Las consecuencias pueden ser nefastas para el consumidor. Por ejemplo, en el discurso del Dr. Adolph Peretti en el Congreso de la ACI de mayo de 2009, el Dr. Peretti arrojó luz sobre que “la mala interpretación del origen de una piedra preciosa puede proporcionar a un comerciante de piedras preciosas una prima enorme. Si un consumidor envía la piedra preciosa, por ejemplo, un rubí, a un laboratorio para la determinación del origen, que declara el rubí de origen birmano, y luego el consumidor envía el rubí a un laboratorio diferente, que concluye que el rubí es de origen vietnamita, el consumidor puede perder la cantidad de dinero que el comerciante ganó con su prima inicial. El rubí mencionado en el escenario hipotético provenía de un nuevo depósito y no había sido examinado por los laboratorios para las pruebas de origen antes de ingresar al mercado y se vendió a un consumidor (Discurso del Dr. Adolph Peretti en el Congreso de la ACI, mayo de 2009, "Resúmenes de informes de investigación sobre el origen y tratamientos de valiosos rubíes de Tanzania y turmalinas de Brasil y Mozambique, "[19], np)". Sin embargo, el porcentaje de estos informes de origen conflictivos es relativamente pequeño. La identificación errónea del origen de una piedra preciosa suele ser una consecuencia desafortunada de la falta de financiación e investigación necesarias para proporcionar una determinación precisa del origen, pero es una necesidad que los laboratorios puedan garantizar la integridad de sus informes de país de origen de piedras preciosas. Si no se puede determinar el origen de una piedra preciosa, los laboratorios indicarán que “no se puede determinar ningún origen” para la piedra preciosa en cuestión. Por ejemplo, cuando un laboratorio analiza una piedra para determinar su ubicación geográfica, pero los resultados de las pruebas gemológicas y las observaciones son insuficientes o inciertas, no se debe dar la opinión sobre el origen de la piedra preciosa.

El Dr. Peretti discutió otro desafío para los laboratorios que brindan informes de origen: el problema encontrado en el mercado de piedras preciosas que involucra la procedencia de la turmalina de Paraiba. La turmalina de Paraiba, descubierta originalmente en el estado de Brasil en 1989, es una turmalina que contiene cobre de color azul verdoso y la turmalina más valiosa del mundo. Las turmalinas que contienen cobre recientemente descubiertas de Mozambique, así como las de Nigeria, están siendo llamadas "Paraiba Tourmaline", por algunos laboratorios y comerciantes de piedras preciosas, independientemente de su origen. “La comparación de las estadísticas de turmalina que contiene cobre de Mozambique y Brasil muestra que se encuentran diferentes colores y tamaños en ambos orígenes. En general, las turmalinas que contienen cobre de Mozambique tienen más variedades de color, mientras que las turmalinas del estado de Brasil tienen un color más intenso en tamaños iguales ”. Un consumidor "no educado" puede creer que está comprando una turmalina Paraiba de Brasil, cuando en realidad, la turmalina es de África. Dado que existe una enorme diferencia de precio entre los orígenes de las turmalinas que contienen cobre, con las turmalinas brasileñas de Paraíba a precios mucho más altos, este dilema “puede conducir a situaciones legalmente críticas (Discurso del Dr. Adolph Peretti en el Congreso de la ACI, mayo de 2009," Informe de investigación resúmenes sobre el origen y tratamientos de valiosos rubíes de Tanzania y turmalinas de Brasil y Mozambique, "[20], np)".

Beneficios de la determinación de origen

En la Sesión de Laboratorio del Congreso ICA 2007, el Sr. Smith discutió con los asistentes que la determinación del origen geográfico de las piedras preciosas no es “una ciencia exacta” y aún está en su infancia. También asistiendo a la sesión, el Sr. Vincent Pardieu destacó la necesidad e importancia de que los laboratorios de gemas no solo deben esforzarse por mantenerse al día con la tecnología relacionada con los tratamientos y los sintéticos; pero también investigue nuevos depósitos de gemas para mantenerse al día con la creciente demanda de informes de determinación de origen. (Sesión de laboratorio del Congreso de la ACI, mayo de 2007, "Los laboratorios abordan la cuestión de cómo ayudar a la industria, fomentar la confianza del consumidor en el Congreso de la ACI", [21], n.p.). Con la prohibición del gobierno de los Estados Unidos de América de 2008 sobre la importación de rubíes de Birmania a los Estados Unidos todavía en vigor, la determinación del país de origen, en particular para el corindón, tiene una importancia adicional para el comercio y los consumidores. Los informes de origen pueden tener un propósito político serio cuando se utilizan para prevenir la venta no regulada (contrabando o blanqueo) de “piedras preciosas de conflicto” (Lesney, 2001, Precious Provenance, [22], s.f.). Hasta ahora, el intento de implementar un sistema, similar al Proceso de Kimberely para diamantes, para asegurar que un rubí no sea de Birmania, no ha tenido éxito ya que “la mayoría de las áreas productoras de rubíes están altamente descentralizadas. Otros depósitos de rubíes descubiertos en África, como el hermoso rubí Winza, generalmente sin realce, descubierto recientemente en el país de Tanzania, muestran alternativas prometedoras para fuentes que pueden producir piedras con calidad de gema. En 2002, Columbia Gem House de Vancouver, Washington, en los Estados Unidos, implementó una promoción de mina al mercado para traer rubíes a los EE. UU. Desde Malawi mediante el desarrollo de una industria minera local y la asociación en desarrollos comunitarios y sociales (Smith, et al. ., 2008, Inside Rubies, p. 141) ”.

Comprender la génesis de las piedras preciosas ayuda a determinar su origen geográfico, mejorando así las estrategias de prospección para la extracción de piedras preciosas, como el corindón, que también podría utilizarse como método para controlar los circuitos comerciales. La necesidad de una certificación de terceros para las piedras preciosas de los laboratorios gemológicos, incluidos los informes del país de origen, también puede ayudar a respaldar y hacer crecer la industria. Los consumidores de piedras preciosas no solo quieren saber que las piedras preciosas que compran se están identificando correctamente y que tienen un precio razonable, sino que también quieren estar seguros de que las piedras preciosas provienen de fuentes libres de conflictos. Los laboratorios esperan construir y mantener la confianza de los consumidores mediante la emisión de informes de países de origen de piedras preciosas de colores. Hoy en día, los consumidores compran más del 50% de las piedras preciosas a través de las redes de compras por televisión e Internet, lo que ha obligado a los joyeros tradicionales a reexaminar cómo vendían las piedras preciosas. Ahora es más probable que los joyeros proporcionen la procedencia de las piedras preciosas con informes de identificación de piedras preciosas para sus piedras preciosas de alta gama. Laboratories also work closely with those in the trade to be able to provide origin reports and certificates for gemstones at a reasonable price, as well as educating people in retail to speak confidently about the gemstones they sell (ICA Congress Speech of Dr. Adolph Peretti, May 2009, "Research report summaries on the origin and treatments of valuable rubies from Tanzania and tourmalines from Brazil and Mozambique," [23], n.p).

Most gemological laboratories invest a certain amount of their resources in scientific research activities, which is usually used “in-house,” but, is also shared with the gemological and geological communities through research publications. An effective way of obtaining first-hand access to scientific results is through the cooperation of researchers and research organizations (Gübelin Gem Lab, Ltd., September 2006, A Holistic Method to Determining Gem Origin, [24], p.126).

Intellectual Requirements

Origin determination requires a thorough understanding of the geological processes. The “interpretation of small-scale gemological observations requires constant verification with the scientific models of large-scale geological environments (Gübelin Gem Lab, Ltd., September 2006, A Holistic Method to Determining Gem Origin, [25], p.126).” It is recommended that most gemologists at a gemological laboratory, who are involved in origin determination, hold a degree in the earth sciences, such as mineralogy, petrology, crystallography, geology, or a related field. To be able to successfully tackle the challenges of origin determination, this academic foundation should be complemented with “solid” gemological training and several years of experience in a gem lab. The analysis of gemological properties and interpretation of the resulting data and observations alone exceed the level of knowledge taught in standard gemological training (Gübelin Gem Lab, Ltd., September 2006, A Holistic Method to Determining Gem Origin, [26], p.126).

Sources Consulted

  • Gemstone Buzz. Retrieved October 2009, from http://www.gemstonebuzz.com
  • GIA Research (Thailand). Retrieved October 2009, from: www.giathai.net/lab.php
  • Hughes, Richard W. (1990). A Question of Origin. Gemological Digest, Vol. 3, No. 1. Retrieved October 2009, from: [27]
  • ICA Congress Lab Speech. (2007, May). "Gem Labs Tackle Question of How to Help Industry, Build Consumer Confidence at ICA Congress." Retrieved October 2009, from: http://www.gemstone.org
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